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HyMethShip vom Fraunhofer IKTS ermöglicht die Gewinnung von Wasserstoff aus Methanol für Schiffsantriebe

Neues Konzept für die Schifffahrt
Methanol tanken, Wasserstoff verbrennen

HyMethShip Wasserstoff betriebenes Schiff
HyMethShip: Das neue Konzept des Fraunhofer IKTS ermöglicht die Gewinnung von Wasserstoff aus Methanol für Schiffsantriebe auf See. Bild: AA+W/stock.adobe.com

Die Politik hat im Rahmen der Energiewende und des europäischen Green Deal begonnen, den Druck auf die Schifffahrtsbranche zu erhöhen. Die Suche nach alternativen Antrieben hat begonnen. Forscher des Fraunhofer IKTS haben mit Partnern das Antriebskonzept „HyMethShip“ entwickelt, bei dem Methanol als flüssiger Wasserstoff-Träger verwendet wird. An Bord wird daraus durch Dampfreformierung Wasserstoff für den Schiffsantrieb gewonnen.

Nach Angaben der europäischen Umweltagentur sind maritime Transporte für gut drei Prozent der gesamten CO2-Emissionen der Europäischen Union verantwortlich. Durch den starken Anstieg des Handelsvolumens gehört der Schiffsverkehr seit vielen Jahren zu den am schnellsten wachsenden Quellen von Treibhausgas-Emissionen.

Schiffsbauer und -betreiber weltweit sind daher auf der Suche nach umweltfreundlichen Alternativen zu den klassischen Schiffsmotoren, die mit Schweröl oder Diesel arbeiten.

Dabei gerät auch grüner Wasserstoff als saubere Energiequelle immer mehr in den Fokus. Allerdings bringt das Mitführen großer, schwerer Spezialbehälter auf hoher See, die den Wasserstoff unter Druck speichern, immer auch ein gewisses Risiko mit sich.

HyMethShip Fraunhofer IKTS Wasserstoff Gewinnung
Die Grafik zeigt im oberen Teil die Methanol-Produktion an Land. Der untere Teil zeigt, wie aus Methanol im Reaktor Wasserstoff für den Motor gewonnen wird (blauer Pfeil). Das verbliebene Kohlenstoffdioxid wird im Tank gelagert und an Land wieder für die Methanol-Produktion verwendet.
Bild: Fraunhofer

Das HyMethShip-Konzept des Fraunhofer-Instituts für Keramische Technologien und Systeme (IKTS) sieht vor, am Hafen Methanol zu tanken. An Bord wird aus dem Methanol durch Dampfreformierung Wasserstoff für den Schiffsantrieb gewonnen.

Methanol ist ein idealer Wasserstoffträger für die Schifffahrt. Die Energiedichte ist doppelt so hoch wie bei verflüssigtem Wasserstoff, deshalb sind die Methanol-Tanks an Bord auch nur halb so groß. Außerdem ist es gefahrlos zu transportieren. Selbst wenn ein Tank leckt, besteht keine akute Umweltgefahr“, sagt Dr. Benjamin Jäger von der Abteilung Katalyse und Materialsynthese am Fraunhofer IKTS.

Die_eingebauten_Membranen_im_Modul_für_einen_Reaktor_trennen_den_Wasserstoff_vom_Kohlenstoffdioxid.
Die eingebauten Membranen im Modul für einen Reaktor trennen den Wasserstoff vom Kohlenstoffdioxid.
Bild: Fraunhofer

Der Clou ist die Keramikmembran

Technisches Herzstück des Systems ist der Reaktor. Dabei wird das Methanol zunächst mit Wasser gemischt, durch Wärme verdampft und in den vorgeheizten Reaktor eingespeist. Dort wird die Methanol-Wasser-Mischung zu Wasserstoff und CO2 umgesetzt.

Bei der Abtrennung des Wasserstoffs und dem Reaktorengineering kann das Fraunhofer IKTS seine langjährige Erfahrung in der Membran-Verfahrenstechnik einsetzen. Die Fraunhofer-Forscher haben eine mit Kohlenstoff beschichtete Keramikmembran entwickelt.

Durch die extrem feinen Poren der Membran entweichen die Wasserstoffmoleküle, während die größeren Kohlenstoffdioxid-Gas-Moleküle zurückgehalten werden. Der Wasserstoff erreicht dabei eine Reinheit von mehr als 90 Prozent.

Er wird nun in den Motor geleitet, wo er wie im klassischen Verbrennungsmotor verbrennt und den Motor antreibt. Klimaschädliche Abgase entstehen dabei nicht.

CO2-Kreislauf: Nichts geht verloren

Das im Projekt genutzte Prozesskonzept setzt noch zwei weitere konstruktive Kniffe ein, um das System zu optimieren:

  • Zum einen wird die Abwärme des Motors genutzt, um den Reaktor zu heizen, womit sich die Effizienz des Systems deutlich erhöht.
  • Zum anderen wird das zurückbleibende Kohlenstoffdioxid im Nachgang zum Reaktor wieder verflüssigt und in die leeren Methanol-Tanks geleitet. Ist das Schiff am Hafen angekommen, wird das CO2 in Tanks geleitet und kann für die neuerliche Methanol-Synthese verwendet werden.

Mittelfristiges Ziel: Motorenleistungen von 20 MW bedienen

Eine technische Herausforderung bei der Entwicklung bestand darin, die Keramikmembranen so zu vergrößern, dass sie auch für die nötige Antriebsleistung von Schiffsmotoren infrage kommen.

Den Forschern ist es dabei gelungen, die ursprünglich nur 105 Millimeter lange Membran auf eine Länge von 500 Millimeter zu skalieren. Damit ist bereits eine Motorleistung von bis zu 1 MW erreichbar. Angestrebt werden mittelfristig Antriebe mit 20 MW Leistung und mehr.

Wasserstofferzeugung aus Methanol: Anwendungen

Ideal wäre die emissionsfreie Antriebstechnologie beispielsweise für Fähren, die fest zwischen zwei Häfen verkehren und dort jeweils eine Tankstation für Methanol zur Verfügung haben.

Die Technologie wäre in Zukunft aber auch für Containerschiffe und Kreuzfahrtschiffe interessant. Eine grüne Kreuzfahrt ohne Treibhausgasemissionen und ohne große Schornsteine, die den Ruß aus der Schwerölverbrennung in die Luft blasen, würde Kreuzfahrten auch für umweltbewusste Passagiere attraktiv machen.

Zudem sind Anwendungen in anderen Branchen möglich. Das Prinzip der Wasserstofferzeugung aus Methanol lässt sich auch für verschiedenste Szenarien in der chemischen Industrie verwenden.

Über das Projekt „HyMethShip“

Bei dem von der EU geförderten-Projekt „HyMethShip“ arbeitete das Fraunhofer IKTS mit mehreren Partnern zusammen:

  • Die Gesamtkoordination des Projekts übernahm das Large Engines Competence Center (LEC) im österreichischen Graz.
  • Das Startup SES-HyDepot e.U. in Innsbruck betrieb die Small-Scale-Testanlage zur Validierung des verfahrenstechnischen Grundprozesses. (eve)
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